Het gaat in het VK om de handelsondernemingen Arjowiggins Fine Papers, Arjowiggins Chartham, Performance Papers, Arjobex en de Wiggins Teape Group. Arjowiggins Fine Papers omvat de traditierijke Stoneywood Mill in Aberdeenshire in het noordoosten van Schotland waar 489 mensen worden tewerkgesteld en een distributiecentrum met 29 medewerkers in Basingstoke. Er wordt gezocht naar kopers voor de bedrijven van Arjowiggins. De Stoneywood Mill en een Spaanse papierfabriek, zijn de productievestigingen voor de Creative Papers-papiersoorten van Arjowiggins. Die kwaliteiten zijn samengebracht in de tweede editie van het Paper Book 2018-2021, een stalenboek dat vorig jaar werd voorgesteld.

De Britse bedrijven maken deel uit van de divisie Creative Papers van het Franse moederbedrijf Sequana. De surseance van betaling voor de Britse bedrijven volgt op het eerder onder curatele stellen van een aantal Franse dochterondernemingen van Arjowiggins door de Rechtbank van Koophandel van Nanterre.

De aangestelde bewindvoerders in het VK verklaren dat er geen onmiddellijke plannen zijn voor ontslagen bij een van de Britse bedrijven, maar dat deze positie "verder zal worden beoordeeld".

En verder: "De stijgende pulpprijzen en energiekosten hebben de marktomstandigheden op deze markt uiterst moeilijk gemaakt en de insolventieprocedures die in Frankrijk zijn gestart hebben de bestuurders geen andere keuze gelaten dan de Britse bedrijven van Arjowiggins onder beheer te plaatsen."

De Britse vakbond Union Unite gelooft dat de problemen mee zijn veroorzaakt door een duur juridisch geschil tussen moedermaatschappij Sequana met British American Tobacco (BAT).

Wat voorafging:

Op maandag 7 januari heeft de Franse papiergroep Sequana om de inleiding verzocht van een vrijwaringsprocedure en het onder curatele stellen van bepaalde eenheden van haar productiedochter Arjowiggins, nadat deze afdeling niet was verkocht geraakt. Naar aanleiding van dit verzoek besliste de handelsrechtbank van Nanterre op dinsdag 8 januari een vrijwaringsprocedure te openen voor dochteronderneming Arjowiggins en haar entiteiten Arjowiggins Papers en Arjowiggins Creative Papers.

Tegelijkertijd startte de rechtbank insolventieprocedures voor Arjowiggins Papiers Couchés, Arjowiggins Le Bourray en Greenfield en Arjowiggins Rives. Het curatorschap betreft de fabrieken van Bessé-sur-Braye (568 werknemers) en Le Bourray (262 werknemers) in de regio Sarthe, en de Greenfield fabriek voor gerecycleerde pulp (76 werknemers) in Château-Thierry, in de regio Aisne.

De Franse regionale krant Ouest France schrijft dat alle machines van de fabriek van Le Bourray in Frankrijk op woensdag 9 januari werden stilgelegd vanwege een gebrek aan grondstoffen en energie. Een grote Belgische drukkerij meldt ons dat alle drie de fabrieken in Frankrijk zijn stilgelegd en de papierleveringen niet meer doorgaan. Wat betreft de Greenfield-fabriek: die is met 150.000 ton per jaar de belangrijkste producent van hoogwaardige gerecycleerde pulp in Europa. Omdat nu geen gerecycleerde pulp meer door de fabriek wordt geproduceerd, dreigt er in ondermeer de Benelux een tekort aan gerecycleerde papiersoorten te ontstaan.

Nog enkele feiten en cijfers:

Le Bourray: 100.000 ton per jaar; papiersoorten Eural, Kaleido, RePrint, Cyclus, kantoorpapieren.

Bessé-sur-Braye: 320.000 ton per jaar; Cocoon, Circle, Cyclus, MCS-familie, gestreken specialiteiten en gelamineerd papier.

Stoneywood Mill: 70.000 ton per jaar; waaronder Curious, Conqueror, Keaykolour, papieren met persingen en watermerken.